Воинство Рассвета (Дарват - 3)

Барбара Хэмбли

Воинство Рассвета (Дарват - 3)

Хэмбли Барбара

Воинство Рассвета (Дарват - 3)

Барбара Хэмбли

Воинство Рассвета

(Дарвет - 3)

Часть 1-ая

ВОПРОС И ОТВЕТ

ГЛАВА 1

Стояла тихая ночь. Ветер, допрежь свирепо хлеставший оледенелые горы, к закату улегся и сейчас только тревожно нашептывал что-то посреди черных сосен, окружавших равнину Ренвет. К полуночи умолк и он. Неподвижные черные ветки понемногу опушались Воинство Рассвета (Дарват - 3) инеем на жгучем морозе. Дыхание чуть видимым облачком повисало у человека перед лицом, мерцая в мертвенном свете дальних звезд и выстуживая губки. В таковой пронизывающий холод даже волки не решались высунуться наружу; безмолвие, воцарившееся меж черных утесов, казалось практически ощутимым в этом замерзшем и пустынном мире.

И все Воинство Рассвета (Дарват - 3) таки под темными деревьями что-то шевелилось.

Руди Солис был в этом уверен. В 4-ый раз за последние несколько минут он исподтишка обернулся, чувствуя, как ужас своими наточенными коготками царапает ему затылок. Но он как и раньше не лицезрел ровненьким счетом ничего, не считая отблесков звездного света на нетронутой снежной Воинство Рассвета (Дарват - 3) пелене.

И вновь Руди покосился на черные деревья, до которых отсюда было футов 50. Его тень туманным пятном вытягивалась на земле, дыхание белой струйкой пара выделялось во мраке. Он дрожал даже в толстой накидке из буйволовой кожи, хотя не только лишь холод был тому виной. Наверное под сенью леса Воинство Рассвета (Дарват - 3) было бы теплее, тем паче, что, как ни старался, он до сего времени не увидел там ничего настораживающего. Да, наверное, там было бы безопаснее... Куда лучше, чем стоять в чистом поле, чувствуя, как легкие понемногу заполняются ледяными кристаллами.

Но ни мечты о спасении, ни ужас не принудили бы его на данный Воинство Рассвета (Дарват - 3) момент находить укрытия в этом черном лесу.

Ветерок любознательно коснулся лица, как будто увлажненной ладонью. Руди потребовалась вся сила воли, чтоб не отвернуться и продолжать стоять лицом к невидимому противнику. Его предупреждали: бежать нельзя, бегство означало секундную погибель. Скрывающее заклинание, защищавшее его на данный момент, было подобно всем Воинство Рассвета (Дарват - 3) иным чарам такового рода, оно отвлекало внимание противника, и колдун, находившийся под его покровом ни при каких обстоятельствах не был должен делать ничего такового, что могло бы рассеять иллюзию. К тому же, Руди отлично знал, что человеку нереально убежать от Дарков.

"Это тупо, - произнес он для себя. - А что Воинство Рассвета (Дарват - 3), если Лохиро оказался не прав? Либо, еще ужаснее, солгал? Тьма несколько недель обладала его разумом. Откуда, черт подери, нам понятно, что он гласил правду, когда убеждал, как будто они его отпустили? Это заклинание Ингольда повлияет не на отдельный разум, а быстрее на некоторый совокупный гештальт... Но откуда нам знать Воинство Рассвета (Дарват - 3), получится ли таким макаром противостоять силам Тьмы? До сего времени людская мистика всегда оказывалась против их бессильна. А может, это просто ловушка?"

И вновь нахлынул нестерпимый кошмар, как будто непереносимое бремя легло на плечи. Но, сколько он ни вглядывался, так и не сумел увидеть ни тени движения на заснеженной Воинство Рассвета (Дарват - 3) равнине; и единственным, что он слышал, оставался звук его собственного дыхания. Годы, проведенные Руди посреди мотоциклистов, этих крутых калифорнийских юношей, не боявшихся ни Бога, ни черта, воспитали в нем отвагу, достаточную для выживания.

Но стоять, в ожидании неведомой угрозы - это совершенно другое дело. Отточенные мистикой чувства были всецело Воинство Рассвета (Дарват - 3) заточены на чувство угрозы, чтоб заблаговременно сказать о хоть какой опасности. И все же сердечко давало подсказку никакие предупреждения не выручат.

Руди обдало леденящее дуновение, схожее на дыхание первозданной пучины, никогда не знавшей света. При его прикосновении сердечко сжалось, а потом конвульсивно забилось в груди. Разум вступил в спор Воинство Рассвета (Дарват - 3) с инстинктом, призывавшим бежать. Но даже если он сделает полумильный рывок через оледенелые сугробы укрытой снегом равнины к защищенному Убежищу Дейра, ему никогда не позволят войти вовнутрь. Огромные двери закрылись на закате, и Закон Укрытия воспрещал открывать их до рассвета.

И поэтому он еще теснее запахнулся в призрачную накидку, сплетенную Воинство Рассвета (Дарват - 3) колдовством, молясь только о том, чтоб они все - Ингольд, Вос и Лохиро оказались правы и их чары смогли бы защитить человека от касания Тьмы.

Руди ощущал, что Дарки подходят все поближе. Совершенно рядом с ним, вроде бы закрученный ветром, появился маленькой снежный смерч, но при всем этом воздух оставался недвижным. Уголком Воинство Рассвета (Дарват - 3) глаза он увидел неожиданную вспышку в мгле деревьев. Огонек сверкнул и потух, как это время от времени бывает во сне. Но ветки даже не шелохнулись.

Руди знал, что окружен Дарками, но призрачная заавесь делала их невидимыми. В свою очередь, ему оставалось только возлагать, что его собственные чары сыграют Воинство Рассвета (Дарват - 3) такую же роль. Он чувствовал их движение - неуловимое обыденным взглядом, - угадывая в лунных проблесках то пульсирующую мокроватую плоть, то зазубренные хитиновые жвалы. Что-то чуть слышно гудело и скрежетало... порыв ветра донес запах запекшейся крови...

Потом в один момент Дарк навис над ним - чешуйчатая масса, большие когтистые лапы. Кислота капала Воинство Рассвета (Дарват - 3) с их в снег, поднимая маленькие столбики испарений.

Руди до боли сжал зубы, чтоб не закричать. Пот леденел у него на лице, а каждый мускул тела боролся, стараясь не прислушиваться к инстинкту и остаться недвижным. От этих усилий к горлу подступила тошнота. Видение было пропитано мерзкой Воинство Рассвета (Дарват - 3) ненавистью к миру видимому, вещественному... миру разума.

А потом все пропало. Колющийся снежный вихрь сбил Руди с ног и принудил его опуститься на колени.

Руди не знал, как длительно он так простоял - дрожащий, с закрытыми очами, пытаясь отогнать воспоминание об мерзком видении. Почему-либо в памяти выплыл один из теплых вечеров Воинство Рассвета (Дарват - 3) прошлой весной. Они с сестрой неслись по шоссе в бизнес часть Лос-Анджелеса, и у их старенького "chevrolet", как раз на высокоскоростной полосе разъезда, лопнула шина. Сестре удалось совладать с машиной, она принудила ее выскочить из сумасшедшего быстрого потока и прижаться к обочине.

Потом сестра вышла, тихо Воинство Рассвета (Дарват - 3) проверила, не повредила ли обод, поинтересовалась самочувствием Руди - и вдруг согнувшись в приступе одичавшей истерики, легла на дымившийся капот.

Только на данный момент Руди сообразил, в каком она тогда была состоянии.

Почувствовав чье-то прикосновение, он обернулся; холод на вдохе опалил его легкие.

Сзади, освещенный слабеньким голубым светом звезд Воинство Рассвета (Дарват - 3), стоял Ингольд Инглорион и вопросительно смотрел на него сверху вниз.

- С тобой все в порядке?

Руди с трудом погрузился на снег, стиснул руки, чтоб унять их дрожь, и, заикаясь, смог из себя выжать:

- Да, прямо фантастика. Дай мне минуту, а позже я одним ударом через дом перепрыгну.

Волшебник сел рядом Воинство Рассвета (Дарват - 3) с ним, свободные рукава его коричневой мантии снова задели Руди, прикосновение было теплым и на удивление успокаивающим. Невзирая на холод, Ингольд отбросил капюшон; его седоватые волосы и колющаяся, кратко подстриженная бородка отливали инеем в призрачном свете звезд.

- Ты отлично совладал, - произнес старик прекрасным певучим, чуток хрипловатым голосом. Никто, не считая Руди Воинство Рассвета (Дарват - 3), не сумел бы услышать его на данный момент: это тоже действовало чернокнижниченство.

- Спасибо, - выжал тот с трудом. - Но в другой раз сам испытывай свои новые заклинания.

Белоснежные брови волшебника удивленно изогнулись. Вообщем, его лицо могло бы показаться совсем непримечательным, если не считать глубочайших морщин и умопомрачительно ясных Воинство Рассвета (Дарват - 3), живых глаз.

- Можешь мне поверить, я тут совсем не поэтому, что на данный момент подходящая фаза луны для сбора остролиста.

Руди немного зарделся.

- Да хорошо, - пробормотал он. - Для тебя вообщем не следовало бы тут появляться. Ведь Дарки охотятся конкретно за тобой.

- Потому я и пришел, - отозвался волшебник. - Я не Воинство Рассвета (Дарват - 3) могу вечно прятаться в Убежище. И если мои подозрения верны и у меня в руках ключ к победе над Дарками, то в какой-то момент мне придется повстречаться с ними. И к тому времени лучше успеть убедиться, как эффективными окажутся скрывающие чары.

Руди передернуло от размеренного тона Ингольда. Он, как Воинство Рассвета (Дарват - 3) и хоть какой обычный человек, страшился Дарков - этих пожирателей плоти и разума, сверхъестественных исчадий страшной подземной ночи. Но хотя бы они не знали его лично - им было неизвестно его имя, отпечаток его души. Он не был их мишенью. Запинаясь, Руди промолвил:

- Во имя всего святого, Ингольд, для тебя Воинство Рассвета (Дарват - 3) совсем ни к чему было самому инспектировать заклинание. Я имею в виду, если оно сработает для меня, то будет действовать и тебе.

- Может быть, - согласился Ингольд. - Но наверное этого никто не знает.

Он поплотнее запахнулся в плащ. В сумрачном свете Руди смог рассмотреть, что волшебник вооружен; складки его одежки скрывали Воинство Рассвета (Дарват - 3) длиннющий клинок, висевший на поясе.

- Ты помнишь, - мягко продолжил он, - как в лабиринте иллюзий, окружавшем город Кво, ты как-то спросил меня о заклинании, разрушающем стенку тумана?

- И ты мне ответил, что заклинание, которое я использую на данный момент, полностью подходит, - усмехнулся Руди. - Не могу сказать, что это мне Воинство Рассвета (Дарват - 3) тогда очень понравилось.

Старик расслабленно стряхнул снежинки с обтрепанного рукава.

- Если когда-нибудь я решу доставить для тебя наслаждение, Руди, я непременно поинтересуюсь, каким образом мне это сделать. - На его мгновенно помолодевшем лице промелькнуло коварное выражение. - Но то, что я тогда произнес, правда. Сила хоть какого заклинания - это Воинство Рассвета (Дарват - 3) сила твоей магии, твоего духа. Ты сам - и есть заклинание.

Руди только на данный момент начал обдумывать эту правду, так как тогда в лабиринтах Приморских Гор он ее так и не сообразил. Это был ключ к людской магии. Может быть, вообщем, ко всей людской жизни.

- Ты уверен в Воинство Рассвета (Дарват - 3) этом заклинании, Руди? - расслабленно спросил волшебник. Ты сможешь пользоваться им опять?

- Да... - Руди ответил не сходу. - Надеюсь, что смогу. Я был до погибели перепуган, но...

- Но ты сохранил хладнокровие, - продолжил Ингольд. - И заклинание сработало. Сможешь ли ты сделать это и в самом Логове Тьмы?

Эта идея, подобно ледяному уколу, принудила Воинство Рассвета (Дарват - 3) болезненно сжаться сердечко Руди.

- Господи, не знаю! Это... - Он увидел напряженное ожидание в кристально-голубых очах волшебника. - Что?! Ты хочешь сказать... в самом Логове Тьмы?

Ингольд улыбнулся, и корка инея растрескалась на бороде.

- Поистине, Руди, ты довольно отлично меня знаешь. Разве я когда-нибудь задаю риторические вопросы?

- Да Воинство Рассвета (Дарват - 3), - утомилось согласился Руди. - Это твоя самая пугающая черта.

- Это самая пугающая черта хоть какого колдуна. То, что для обыденного человека - только пустая риторика, для чернокнижника - невыносимое искушение. Думаешь, ты сумел бы справиться со ужасом в логове Дарков?

Руди с трудом сглотнул.

- Думаю, да. - Живое воображение являло разуму такие картины, от Воинство Рассвета (Дарват - 3) которых холодок бежал по спине. - Стало быть, вот что ты замыслил?

Ингольд, казалось, к чему-то прислушивался внутри себя самом, потом тихо ответил:

- Канцлер Алвир навряд ли сумеет отвоевать Гай у Дарков, не проведя в Логове разведки. Ему тяжело смириться с потерей столицы царства. Но времени не достаточно. Наши Воинство Рассвета (Дарват - 3) союзники из Империи Алкетч и из других княжеств царства скоро соберутся тут. Ты же отправишься в Гай в наиблежайшие деньки.

- Отлично, - произнес Руди, сделав существенное мысленное усилие. - Э... только я один?

Ингольд фыркнул.

- Естественно, нет! И по одной обычный причине: Гай - затопленные развалины, нет никакой надежды, что ты отыщешь Воинство Рассвета (Дарват - 3) посреди их дорогу к Логову.

Порыв ветра шевельнул плащ волшебника и растрепал длинноватые волосы Руди. От прикосновения прохладного воздуха его мускулы натужились, но он не двинулся с места. Через мгновение Руди с облегчением вздохнул, лицезрев, как небольшой пульсирующий смерч танцуя пронесся далее по снегу.

- Из колдунов, которые пережили нашествие Дарков, - расслабленно Воинство Рассвета (Дарват - 3) продолжал волшебник, - наименее дюжины имеют довольно сил, чтоб пройти это испытание и только двое родом из Гая: я и Саерлинн, который был доктором в Нижнем Городке.

Руди кивнул. Ему был знаком Саерлинн, нервный светловолосый юноша лет 20 6. Он носил очки - достаточно необыкновенное дело для колдуна, - да к Воинство Рассвета (Дарват - 3) тому же ухитрился сохранить их целыми и невредимыми в протяжении долгого и отчаянного пути из Гая в Равнину Ренвет.

- Сначала я рассчитывал лично возглавить разведку в Гае, - увидел старик, и Руди бросил в его сторону ошеломленный взор. - Но, кроме того, что я являюсь главой Совета Колдунов и на этом Воинство Рассвета (Дарват - 3) посту у меня очень много дел, мною обладает к тому же непонятное тяжело объяснимое желание сберечь свою шкуру. Дарки охотятся за мной, дразнить их в Логове было бы безумием.

- Глупо было бы позволить уничтожить себя в таком ординарном, обыденном походе, - согласился Руди.

Ингольд улыбнулся.

- Вот конкретно. Я повелел Восу возглавить разведку Воинство Рассвета (Дарват - 3) в Пенамбре. Ему знаком этот город, он был там доктором. И я послал шаманку Белоснежных Всадников - Тень Луны сделать пару вылазок в Высочайшие Равнины, это приблизительно в 20 милях на север отсюда. Не считая всего остального, она знает лесную магию.

В черной стенке деревьев справа, в один момент зашевелились ветки Воинство Рассвета (Дарват - 3), рождая ветерок. С оледенелых гор на западе спустились облачка, проглотив малочисленные звезды. Холодок пробежал по коже, как будто ножик.

- Кара из Иппита составит компанию для тебя и Саерлинну, - продолжал Ингольд. - Она непревзойденный знаток церемониальной магии, - уступает в этом разве что придворному волшебнику канцлера Алвира, Бектису.

Руди фыркнул. Он не Воинство Рассвета (Дарват - 3) обожал Бектиса.

- Если он тоже сейчас тут, я готов съесть свои сапоги, даже не счищая с их грязищи.

- Сожалею, но для тебя придется остаться голодным, - вздохнул Ингольд. Кстати, Бектис тоже знает Гай. Но я уверен, что его бессчетные обязанности не позволят ему...

Он в один момент поднял Воинство Рассвета (Дарват - 3) голову, слова застыли у него на губках. Безвыходный, пронизывающий вопль порвал спокойствие гор, усилился до страшного визга, потом задребезжал и оборвался. Руди вскочил, и здесь же рука волшебника стальной цепкой вцепилась ему в плечо.

- Не двигайся, болван.

От края леса отделилась темная фигура человека. Руди, следил, как тот бежит, в Воинство Рассвета (Дарват - 3) страшной спешке путаясь в полах плаща.

Черный вихрь пронесся по снегу. Беглец, не останавливаясь, завизжал. Раскинув руки, он нырнул вниз по холмику к Убежищу Дейра. Черное пятно следовало за ним. Прозвенел последний пронизывающий вопль неподалеку от их. Что-то расползалось по подтаявшему снегу, неровные порывы ветра принесли запах крови.

* * *

- Кто это Воинство Рассвета (Дарват - 3) был? - спросил Руди.

Его глас прозвучал кощунственно звучно посреди страшной тишины.

Ингольд посмотрел на мокроватую зловонную массу на взрытом снегу и выпрямился. Кости были не только лишь разделены от плоти, но как будто расплавились. С трудом сдерживая тошноту, Руди поднял взор от черной густой лужи. Ночь скрывала черты лица Воинство Рассвета (Дарват - 3) Ингольда, но для глаз прирожденного волшебника это не было помехой; Руди не лицезрел, чтоб как-то поменялось выражение морщинистого непроницаемого лица.

- Когда взойдет солнце, мы вернемся сюда и похороним останки, расслабленно произнес Ингольд. - На данный момент это сделать нереально: Дарки растерзают нас.

Он бросил предмет, который держал в Воинство Рассвета (Дарват - 3) руке, назад в небольшую вонючую кучку. В свете звезд сверкнули круглые тусклые линзы в изогнутой оправе.

- Похоже, мне все таки придется самому отправиться в Гай, - произнес Ингольд.

* * *

Восход еще только начал рассеивать сумрачные тучи, когда Руди и Ингольд оказались у ворот Укрытия. Его плоская, покрытая снегом крыша подымалась на Воинство Рассвета (Дарват - 3) 100 футов над верхушкой холмика и тянулась практически на полмили. Темные стенки без окон подобно мерклым зеркалам отражали утоптанный снег и черные деревья под холмиком. Зажженный факел, мерцавший в прямоугольном просвете, напоминал одинокий небольшой наизловещий глаз.

Когда Руди поднялся по грязной тропинке мимо загона для коз и ветхих Воинство Рассвета (Дарват - 3) мастерских, раскиданных на широкой захламленной местности вокруг Укрытия, он увидел весь Совет Колдунов. На оледенелых ступенях стояли те, кто, как и он, провел нынешнюю ночь за стенками Укрытия. Высочайшая, привлекательная Кара из Иппита в потертом плаще и 2-ух накидках, которые ей не так давно связала мама. Вос Умник, прозванный Змеиным колдуном, он Воинство Рассвета (Дарват - 3) единственный выжил после бойни в Кво. Дакис Менестрель. Малеханькое четырнадцатилетнее дитя колдуньи с севера, известное под именованием Илае, темноглазая, с рыжеватой гривой перепутанных волос. У других, толпившихся за их спинами, странствующих чародеев, заклинателей, водяных ведьм - навряд ли хватило бы сил, чтоб участвовать в испытании заклинания.

Сердечко Воинство Рассвета (Дарват - 3) Руди сжалось.

"Так не достаточно, - помыслил он. - И что, черт побери, мы сможем сделать, чтоб как-то противостоять Даркам?"

Новые тени показались в освещенном проходе, что вел от входных ворот вглубь. За колеблющейся пеленой, образованной на месте встречи теплого воздуха идущего изнутри и наружного холода, они казались призраками. Дневной караул Охраны Воинство Рассвета (Дарват - 3). Вояки шли, потирая синяки после утренних упражнений с клинками и благодушно поругивая друг дружку и собственного увертливого коварного наставника.

Посреди их было несколько дам: одна - темноволосая, в черном меховом плаще, другая - крестьянка в цветастой юбке, и 3-я, чуток постарше высочайшая, чуток нескладная, в темной форме с белоснежной символом царской охраны Воинство Рассвета (Дарват - 3).

Сбегая по лестнице, Минальда отбросила с головы капюшон, густой мех ее плаща, сверкая, переливался в сероватом утреннем свете. Руди всегда поражала неземная голубизна ее глаз; на данный момент же, обширно распахнутые, они казались бархатисто-синими, практически темными. Минальда схватила Руди за руку.

- Молвят, там слышали некий вопль.

Руди Воинство Рассвета (Дарват - 3) поборол внутри себя желание обнять ее за плечи, как сделал бы, окажись они наедине.

"Она - царица, - напомнил он для себя, - регентша и мама наследника, но, не считая этого, ей всего только девятнадцать, и она испугана. К тому же тут очень много сторонних".

- Рада, что это был не ты Воинство Рассвета (Дарват - 3), юноша. - К ним подошла Джил Паттерсон.

С того времени как она вступила в царскую стражу Гая, ее робкую настороженность равномерно сменили грубоватые манеры, настолько же умело скрывавшие настоящие чувства Джил, как и ее прежняя маска. Бледноватые глаза классной наставницы не выдавали никаких духовных переживаний, но, судя по всему, она Воинство Рассвета (Дарват - 3) была рада, что Руди живой.

- А кто это был? - шепотом поинтересовалась Минальда.

- Саерлинн. Я думаю, ты с ним знакома.

Она кивнула, слезы блеснули у нее в очах. Минальда была дружна практически со всеми в Убежище. И снова Руди с трудом поборол желание обнять и как-то успокоить ее.

- Сейчас нам будет Воинство Рассвета (Дарват - 3) еще сложнее, - тихо увидел он, - когда мы отправимся на разведку в Гай...

- Ты? - От испуга ее глаза открылись еще обширнее. - Но ты не можешь... Она прикусила язык, и краска разлилась по ее щекам. - Нет, дело не в том, что... - промолвила она тихим, полным плюсы голосом, вызвавшим у Руди ухмылку Воинство Рассвета (Дарват - 3). - Просто... как твои опыты с огнеметами? Ты произнес, что из числа тех частей, которые мы с Джил отыскали в старенькой лаборатории, можно сделать орудие. Ты не можешь...

- Это подождет, - негромко объяснил Руди. - Я соберу один огнемет себе, чтоб взять его в Гай, другие подождут моего возвращения. - Он положил Воинство Рассвета (Дарват - 3) руки ей на плечи и улыбнулся, встретив ее напуганный взор. - Я непременно вернусь.

Минальда опустила голову. Тишину резко порвал глас Джил:

- Означает, ты уверен, что сможешь собрать огнемет?

Ошеломленный ее бестактностью, он поднял глаза, и увидел то, что лицезрела она: высшую фигуру канцлера царства. Алвир стоял в освещенном Воинство Рассвета (Дарват - 3) просвете ворот, следя за ним и собственной сестрой. Руди стремительно отпрянул от Альды и сделал пару шажков по направлению к Убежищу.

- Еще бы, - объявил он тоном, который отлично бы подошел для Мэдисон-авеню. - Черт возьми, не пройдет и месяца, как клинки устареют!

- Это как раз тебе, - прокомментировала Джил, - а то Воинство Рассвета (Дарват - 3) ты не можешь взяться ни за какой-то из них без того, чтоб не порезаться.

Но, невзирая на шутливую пикировку, Руди еще длительно испытывал противное чувство от прохладного взора Алвира, когда присоединился к Ингольду и остальным волшебникам.

Алвир спустился к ним, сопровождаемый придворным колдуном, подобострастным Бектисом, который Воинство Рассвета (Дарват - 3) то потирал длинноватые белоснежные руки, то похлопывал по доходившей до пояса серебристо-голубой бороде, как будто сам себя с кое-чем поздравлял. Некогда Минальда в шуточку поименовала брата "блестящим образцом портняжного искусства", - и он и впрямь превосходил всех вокруг великолепием наряда, надменностью манер и жесткой, несгибаемой волей. Темная бархатная мантия Воинство Рассвета (Дарват - 3), как будто крылья, развевалась у него за плечами. Цепь с сапфирами на шейке была таковой же тяжеленной, как и его взор.

Канцлер тормознул на нижней ступени лестницы. Оттуда он флегмантично посмотрел сверху вниз на Ингольда.

- Итак, ты оказался прав, - произнес он глубочайшим, отлично поставленным голосом. - Это можно сделать.

- Сумеют Воинство Рассвета (Дарват - 3) только те, у кого хватит сил, - расслабленно ответил Ингольд.

- А разведка?

- Мы отправимся в путь завтра днем.

Алвир немного кивнул головой.

- А эти? - Он пренебрежительно указал на других колдунов, - старцев и юношей, хладнокровных смуглолицых южан и белокожих шаманов с плоскогорья.

- Поверьте мне, мой государь, - в очах Ингольда промелькнула искорка гнева. - Независимо Воинство Рассвета (Дарват - 3) от того, решимся ли мы поруха на логово Дарков, эти люди - ваша основная защита от их. Не относитесь к ним с пренебрежением.

- Они не внушают особенного доверия. - Алвир вновь окинул взором колдунов, и Руди ощутил, как взгляд канцлера на миг задержался на нем. - Хотя, может быть, они Воинство Рассвета (Дарват - 3) более небезопасны, чем кажутся на 1-ый взор.

- Намного более небезопасны, мой государь.

Этот новый глас заинтересовал не только лишь Алвира, да и Руди. Царская охрана на крыльце уже загасила в снегу факелы, но снутри прохода за воротами они еще горели. Их свет отражался от полированных стенок. В этих бликах облаченная Воинство Рассвета (Дарват - 3) в красноватое фигура аббатисы Гая, Джованнин Нармелион - с выбритой головой и узенькими, аккуратненько сложенными руками, напоминала скелет, окутанный красными языками пламени.

- Если вы будете биться со вторжением, используя орудия беса, мой государь, - предупредила она, голосом схожим суховею, - вы проиграете. Эти изгои продали душу дьяволу в обмен на ту силу Воинство Рассвета (Дарват - 3), которую он им отдал.

Яростный румянец окрасил щеки Алвира, но его язвительный ответ прозвучал так же мелодично и тихо.

- Может быть, если б Настоящая Вера так же зависела от силы правителей, как и все наше царство, вы наверное уже осыпали бы их благословениями.

Точеные ноздри аббатисы презрительно дрогнули Воинство Рассвета (Дарват - 3).

- Эти слова молвят больше о том, кто их произнес, чем о том, что за ними стоит, - увидела она, и Алвир покраснел еще посильнее. - Уж лучше потерпеть беду во время схватки, чем навлечь на себя гнев Церкви схожими высказываниями. Сторговаться с волшебниками... с окаянными волшебниками!.. Это марает душу, как прилипчивая грязь. Поистине Воинство Рассвета (Дарват - 3) верующие отвергнут вас от лона собственного. Даже дискуссии с этим отродьем чернят вас.

Руди ощутил, как ледяные пальцы Минальды сжали его руку. Она была преданной дочерью Церкви до той дождливой осенней ночи, по дороге из Карста, когда он обрел магию, - и открыл Альде свою любовь.

- И все Воинство Рассвета (Дарват - 3) таки вы пришли выяснить, как они преуспели, - проскрежетал Алвир.

Сухой глас аббатиссы был полон опасности:

- Человек должен знать собственных противников в лицо.

Над лестницей нависла тишь, если не считать шороха деревьев от порывов ледяного ветра. Охрана с беспокойством следила за происходящим. Они издавна уже привыкли к быстротечным спорам Воинство Рассвета (Дарват - 3) меж канцлером и аббатисой, но таких дискуссий, которые очевидно вели к открытому противоборству, еще не было.

Алвир саркастически поднял брови.

- И вы считаете меня одним из собственных противников, боярыня?

- Вас? - Она окинула его взором с ног до головы, в уголках ее губ скрывалось грозное презрение. - Вам, государь, индифферентно, числят ли вас Воинство Рассвета (Дарват - 3) посреди праведников, либо грешников, покуда блага жизни остаются вам доступны. Вы и с сатаной в аду согласились бы отобедать, - будь угощение вам по вкусу!

С этими словами, она быстро развернулась и оросилась прочь; звук ее шагов равномерно застыл в широком пустом пространстве коридора, что вел в мглу лабиринта к Воинство Рассвета (Дарват - 3) владениям Церкви.

- Я ее боюсь, Руди, - шепнула Минальда.

Он нашел в складках томного плаща руку собственной любимой и сжал тонкие пальцы.

Меж тем две юные ведьмочки предложили напустить снежную бурю, пока не похоронят тело Саерлинна. Вос осиплым наставительным тоном возражал им:

- Если мы так создадим, то вступим в противоречие Воинство Рассвета (Дарват - 3) с законами Природы, которые принуждают ветра дуть куда и когда желают.

Поднялся негромкий спор, хотя все колдуны, не считая Ингольда и малеханького щуплого пустынника по имени Кта, страшились возражать Умнику из Кво.

Руди тихо произнес на ухо Минальде:

- Ну что она может против тебя, малышка? Ты - царица Воинство Рассвета (Дарват - 3). Даже если она и выяснит про нас... хотя она не выяснит... мы ведь не делаем ничего отвратительного!..

- Естественно, - шепнула она.

Но ее пальцы дрожали в его руке.

ГЛАВА 2

- Ингольд?

Один из колдунов, небольшой Кта, сказал Джил, что Ингольд тут, в малеханькой комнатке, спрятанной глубоко в Убежище. Об этих подземных уровнях Воинство Рассвета (Дарват - 3) ничего не знали девять 10-х жителей Укрытия. Заглянув в конурку. Джил увидела, что Ингольд посиживает у круглого стола из темного камня, следя за повсевременно изменявшимся сверканием, которое всплывало из самой середины столешницы. Он поднял голову на звук ее голоса, потом протянул к ней руку, и свечение померкло.

- Я как раз собирался Воинство Рассвета (Дарват - 3) отправить за тобой, - расслабленно произнес он, когда Джил села рядом.

От его взора не ускользнуло ни ее напряженное лицо, ни то, как пальцы Джил играют с пряжкой ремня, на котором был подвешен клинок.

- Что случилось, моя дорогая?

- Это правда... то, что произнес Руди? - спросила она. - Ты вправду собираешься Воинство Рассвета (Дарват - 3) возглавить отряд разведчиков?

Какое-то время колдун молчком смотрел на нее. Джил показалось, что морщины на его лице стали поглубже.

- После погибели Саерлинна я единственный, кто в состоянии сделать это, в конце концов ответил он.

- Они уничтожат тебя! - в отчаянии воскрикнула она.

При этих словах голубые глаза колдуна просветлели. У Воинство Рассвета (Дарват - 3) Ингольда была умопомрачительная ухмылка - схожая солнечному свету, который изменяет горный ландшафт, делавшая угрюмые, застывшие черты юными и полными жизни.

- Ты меня обижаешь, Джил. Это мое собственное скрывающее заклинание...

- Не нужно шутить. - У Джил забота о других людях всегда выражалась резко и грубовато. - Дарки захватили Лохиро, а он, черт Воинство Рассвета (Дарват - 3) побери, все-же был Архимагом.

- Лохиро по собственной воле пошел к ним, - увидел человек, который обожал Архимага, как собственного отпрыска.

Не считая холодка, который вдруг ясно почувствовался в мигании света, об убийстве Лохиро напоминал и свежайший рваный шрам на щеке Ингольда.

- Но если они могли держать его в плену Воинство Рассвета (Дарват - 3), - отрезала Джил, - то тихо расправятся и с тобой.

- Для этого им поначалу нужно будет меня изловить.

Джил смотрела на него через мерцающий фонтан света и боролась с гневом и беспокойством. Потом обезоружено вздохнула.

- Ну, все что я могу сказать, - ты избрал самый ненадежный метод, чтоб спрятаться от их... но, в Воинство Рассвета (Дарват - 3) конце концов, это не мое дело.

- Как досадно бы это не звучало, - улыбнулся Ингольд. - Это - и твое дело тоже, Джил. И я повинет в этом, когда против воли перенес тебя в мир, где ты оказалась заперта, как в ловушке.

Она покачала головой.

- Ты же ни в чем же Воинство Рассвета (Дарват - 3) не повинет. Откуда для тебя было знать, что Дарки попробуют прорваться через брешь в Пустоте.

- Спасибо на хорошем слове. Но я был должен осознать это еще ранее. - Он взял ее за руку и притянул к для себя. - Мне было понятно о вероятном повороте событий. Но в то время, когда я Воинство Рассвета (Дарват - 3) выручал царевича Тира, перелет в ваш мир казался единственным выходом из создавшегося положения, и я нуждался в помощи, оказавшись по другую сторону Пустоты. Поверь, это послужило жестоким уроком, и вряд ли сейчас я еще когда-нибудь рискну сунуться в чужой мир.

Джил пожала плечами.

- Если б не твое Воинство Рассвета (Дарват - 3) вмешательство, Руди до сего времени разукрашивал байки для собственных Ангелов Ада. Не станешь же ты утверждать, что это тоже было обычной случайностью.

- Я вообщем не верю в случайности, - произнес Ингольд, и на мгновение их глаза повстречались. - Во всяком случае, - продолжил он, - если б не мое вмешательство, ты Воинство Рассвета (Дарват - 3) жила бы собственной прежней жизнью: институт, научные изыскания, друзья. Если б не опасность того, что Дарки последуют за тобой через Пустоту и разорят ваш мир так же, как разрушили наш, ты бы уже издавна возвратилась к обычному тебе порядку вещей. И вот поэтому-то, моя дорогая, я и появился сейчас вечерком тут Воинство Рассвета (Дарват - 3). - Свет, в один момент запульсировавший в кристалле, вставленном в центр стола, обмакнул их в калейдоскопическую игру света. - Взгляни в кристалл, Джил.

Она последовала его совету и, склонившись, зажмурилась от ослепительного сияния.

- Я... я не понимаю.

Свечение притягивало ее взор, скрывая из вида остальную часть комнаты, и укутанную Воинство Рассвета (Дарват - 3) в плащ фигуру рядом с ней. Хотя вокруг была тишь, даме казалось, что она слышит музыку. Только слабенькое гудение устройств в комнате по соседству нарушало полный покой картины, захватившей ее.

- Это... это тяжело разъяснить. Наблюдательная комната, где мы с тобой находимся, сначало была предназначена для того, чтоб смотреть Воинство Рассвета (Дарват - 3) за защитой Укрытия. Кстати, полностью логичное решение, если учитывать имеющиеся многомильные коридоры. Но, как узнал Руди, такие волшебные кристаллы могут применяться и для других целей. Эта же конструкция просто наглядно изображает идеи, очень вместительные, чтоб их мог окутать обыденный разум.

Джил внимательно вглядывалась в кристалл. Ей казалось, что перед ней Воинство Рассвета (Дарват - 3) вся бесконечность места, купавшаяся в потоке белизны. Как пузырьки в сверкающем растворе, там всплывали золотые сферы, кружась, как будто пары в неизвестном танце.

Ингольд заговорил опять, его слова как будто доносились откуда-то из немыслимого далека.

- То, что ты видишь, Джил, это и есть Пустота, Пустота меж вселенными... та Пустота, которую Воинство Рассвета (Дарват - 3) ты пересекла, чтоб попасть сюда. Видишь сцепившиеся сферы, которые находятся поближе всего к нам?

Она кивнула.

- Они... Похоже, они отделяются друг от друга.

- Конкретно так, - пробормотал он. - Это наши миры, Джил. Прошедшим летом они дрейфовали рядышком, пока не приблизились друг к другу так, что разделявшая их заавесь стала совершенно Воинство Рассвета (Дарват - 3) узкой. Для таких, как я, кто осознает природу Пустоты, не составит труда перейти из 1-го мира в хоть какой другой. В ту ночь, когда я в первый раз говорил с тобой, в Гае, в первую четверть осенней луны, они размещались так близко друг к другу, что хоть какой Воинство Рассвета (Дарват - 3) человек во сне мог, сам того не зная, просочиться через эту заавесь, что и случилось с тобой. Эта близость и помешала мне выслать тебя назад, потому что неважно какая брешь в тонкой заавеси, отделяющей мой мир от твоего, вызвала бы целую вереницу дыр, которые сумеют найти Силы Мрака, как это Воинство Рассвета (Дарват - 3) уже случилось в один прекрасный момент... Но наши миры расползаются... Недель через 6, во время праздничка зимнего солнцестояния, я сумел бы тихо открыть врата в Пустоту и переправить тебя в твой мир, не подвергая угрозы вашу цивилизацию.

Когда он заговорил о ее возвращении, Джил закончила глядеть на Воинство Рассвета (Дарват - 3) светящийся колодец и повстречалась с ним взором.

- Вот поэтому-то, моя дорогая, я и нахожусь тут сейчас ночкой, нежно проговорил он. - Ты права. Я не знаю, что меня ждет в Гае. Без всякого сомнения - опасность, а может быть, даже и погибель. Сейчас ночкой я желал возвратить тебя в твой мир Воинство Рассвета (Дарват - 3), по другому может случиться так, что ты останешься тут навечно.

- Сейчас ночкой? - шепнула Джил.

Неуж-то, пообедав в мрачной равнине Ренвет, она окончит вечер в каком-нибудь кафе на Вествудском бульваре? Джил уставилась на собственного собеседника ничего не понимающими, испуганными очами.

Ингольд взял ее за руку.

- Извини, Джил. Ты Воинство Рассвета (Дарват - 3) меня потому и разыскивала?

Она молчала. А колдун продолжал:

- После той ночи, когда Дарки неудачно попробовали сломать ворота Укрытия, они начали рыскать по равнине Ренвет. По всей видимости, они ожидают момента, когда наша охрана ослабит внимательность, либо уповают подкараулить меня вне этих стенок. Но может быть также, они уповают, что я Воинство Рассвета (Дарват - 3) вновь поддамся искушению открыть брешь через Пустоту. А сделать это я пока не осмеливаюсь.

Кристалл потемнел, и комната погрузилась в полумрак. Все же Джил все еще казалось, что она различает нескончаемые сферы и их неспешное вращение. Очень тихо она произнесла:

- Ничего ужасного.

Ингольд положил ей руки на плечи. От Воинство Рассвета (Дарват - 3) рук чернокнижника, как это всегда бывало, исходили теплота и спокойствие.

- Извини, - повторил он.

- Я не об этом.

В окружавшей их мгле оживилась тоненькая ниточка голубоватого мерцающего света. Когда они выходили в неширокую дверь, сияние отправилось за ними. В то время как Ингольд и Джил шли по пустынным коридорам, оно Воинство Рассвета (Дарват - 3) освещало облака пыли, что подымалиь у их под ногами. Оно помигало искоркам света, просачивавшимся из-под черной двери лаборатории Руди. Как блуждающий шар фосфоресцирующего света, оно проводило их по лестнице, ведущей в жилые уровни Укрытия.

В общей комнате Совета, освещенной только углями, лежавшими, как горка драгоценных камешков, в широком Воинство Рассвета (Дарват - 3) камине, никого не было. Их тени неуклюже проследовали повдоль этого длинноватого помещения, проплывая, как облака, над имуществом местных жителей: книжками, спасенными из-под обломков Кво и нескромно украденными из архивов церкви; подушечкой для иголок Кары из Иппита, сверкавшей тут, как алмазный ежик, посреди большого вороха самотканой одежки Воинство Рассвета (Дарват - 3); узловатыми, изогнутыми пучками травок и луковиц, висевших над камином; серебряным дождиком струн арфы Руди.

Ингольд вздохнул и нарушил горькую тишину, в его голосе звучали ноты, которых она ранее никогда не слышала.

- Я никак не собирался подвергать тебя такому риску, Джил. Как досадно бы это не звучало, но колдуны, не считая многих Воинство Рассвета (Дарват - 3) иных недочетов, владеют способностью ставить жизнь собственных друзей под опасность. Я надеюсь, что сумею выслать тебя домой до того, как случится худшее. Я несу погибель всем, кто мне близок.

Ее потрясла боль в голосе колдуна.

- Неправда!

Во тьме показывался только его силуэт, озаренный рыжими отблесками огня.

- Думаешь Воинство Рассвета (Дарват - 3)? - Его лица не было видно, но в голосе ясно звучали боль и драматичность. - Руди унаследовал посох 1-го из моих ближайших друзей, также дитя и вдову другого.

- К для тебя это не имеет никакого дела.

- Нет? 1-го из их я покинул в час его погибели, другого - убил своими руками. Чуть ли Воинство Рассвета (Дарват - 3) можно иметь большее отношение к их смерти.

- Они оба отдали приказ для тебя так поступить, и для тебя это отлично понятно. - Ингольд попробовал отвернуться от нее, Джил изловила его за край одежки, зажав в кулаке грубую самотканую материю. - Вы все попали во власть сил, с которыми не смогли совладать Воинство Рассвета (Дарват - 3), - гневно шепнула она. - Не изводи себя понапрасну, из-за того, что ты смог выжить.

Ингольд стоял молчком, слышно было только его легкое дыхание. При слабеньком свете углей, он казался смутной тенью, но стоило ему коснуться пальцами ее запястья, Джил будто бы стукнуло электронным током.

Смягчив глас, она произнесла:

- Закончи рвать Воинство Рассвета (Дарват - 3) для себя душу на части, Ингольд. Все это не твоя вина.

- Но если ты погибнешь тут - я буду повинет.

- Ты думаешь, это имеет для меня значение?

- Это имеет значение для меня.

Он резко оборотился к ней спиной. Джил услышала шум задвигаемой занавески алькова, где находилось его ложе. Ее Воинство Рассвета (Дарват - 3) глаза были бессильны перед мраком, скрывавшим тот конец комнаты.

- Размеренной ночи, Джил. И доскорого свидания. Прости, если мне не доведется возвратиться из Гая.

* * *

Слова прощания звучали и в других залах Укрытия...

Было поздно. Руди казалось, что уже достаточно издавна он слышал смену ночной охраны; и хотя он лучше Воинство Рассвета (Дарват - 3) других людей ощущал, сколько времени прошло с того времени, ему потребовалось усилие, чтоб найти количество часов и минут. Итак, на данный момент около половины третьего ночи.


voennoe-iskusstvo-stolknoveniya-pohodi-osadi-i-srazheniya.html
voennoe-porazhenie-francii-i-ego-znachenie.html
voennoe-upravlenie-i-komplektovanie-russkogo-vojska-konec-xv-pervaya-polovina-xvii-vv-referat.html